brandsvrijdag 20 augustus 2021

Avant-garde uit Antwerpen: de kracht van Vlaamse designers

Delen

GESCHREVEN DOOR: DOMINIQUE EMMEN

Ga een aantal kilometer ten zuiden van de Nederlandse grens en je komt aan in Antwerpen, een stad die synoniem staat aan de diamantindustrie, een rijk havenerfgoed en... avant-garde mode. De bron voor het laatste zou je kunnen herleiden naar de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten van Antwerpen — wat best een mondvol is — maar eigenlijk zijn het zes alumni die de modewereld wakker hebben geschud.

 

Dirk Bikkembergs, Ann Demeulemeester, Walter Van Beirendonck, Dries Van Noten, Dirk Van Saene en Marina Yee — dit zijn de namen die eind jaren 80 hun internationale doorbraak beleefden in Londen en hun innovatieve visie op mode in kaart brachten. Ze stonden beter bekend als de 'Antwerp Six', door het feit dat de namen te moeilijk uit te spreken waren voor de Engelse media. Ondanks dat ze op deze manier als collectief werden bestempeld, kwam al snel naar voren dat iedere designer een sterk individualistische stijl uitstraalde. Wat ze samenbracht, was een gemeenschappelijk gevoel voor onderzoek, deconstructie en een conceptuele blik op creativiteit — één die niet werd geleid door commercieel succes.

 

Deze basis, gepaard met de invloed van Japanse avant-garde, diende later als inspiratie voor meer designers van zowel nationale als internationale afkomst. Inspiratie die de straten van Antwerpen vulde met onder andere Het Modepaleis en MoMu. Van Martin Margiela tot Raf Simons, Kris van Assche en Glenn Martens — designers uit België werden al snel gezien als pioniers op het gebied van avant-garde. Het is dan ook geen verrassing dat je een aantal van deze designers terugvindt op FARFETCH. Al zijn ze niet allemaal lid van de originele Antwerpse Zes, deze zes designers wil je zeker niet over het hoofd zien.

Ann Demeulemeester

 

Als Rick Owens The Lord of Darkness is, dan is Ann Demeulemeester de zegevierende Queen. Geïnspireerd door Japanse cultstijlen en zowel gothic als punk subculturen, is Demeulemeester's donkere esthetiek te herkennen aan voornamelijk zwart kleurgebruik, cut-outs, gedrapeerde silhouetten en zware combat boots. Een unieke stijl die de harten heeft veroverd van zogeheten "goth ninja's" en critici tijdens Paris Fashion Weeks sinds 1985. Al heeft Demeulemeester haar gelijknamige label verlaten in 2013, ze oefent nog steeds invloed uit. Dit is te danken aan Claudio Antonioli's recente overname, die niets liever wilt dan het DNA behouden en Ann tevredenstellen. Haar huidige bezigheid? Ze ontwerpt tegenwoordig een eigen homeware lijn via het design initiatief Serax, die te shoppen is op FARFETCH. Gelukkig met dezelfde donkere en geheimzinnige esthetiek waar we zo van houden.

Raf Simons

 

Raf Simons is een naam die niemand onbekend in de oren zal klinken, vooral niet na zijn aanstelling als allereerste co-creative director naast Miuccia Prada. En dan hebben we het nog niet eens gehad over zijn rol als creative director bij Jil Sander, Dior en Calvin Klein — of zijn gelijknamige label en iconische collabs met adidas, Fred Perry en Dr. Martens. Je zult het misschien niet geloven, maar Raf Simons zag pas het licht toen Walter Van Beirendonck — voor wie hij toen stage liep ­— hem meebracht naar een show tijdens Paris Fashion Week. Kort daarop, in 1995, lanceerde hij zijn eigen menswear label, geïnspireerd door muziek, sportkleding en jeugdcultuur. Simons' stijl wordt gekenmerkt door een rebels minimalisme, waarin futuristische prints en popart referenties worden gecombineerd met high-end materialen en een moderne kijk op klassieke designs. Of je nu gaat voor een item van zijn gelijknamige label of zijn visie voor Prada, je garderobe zal je dankbaar zijn. Alles wat Raf Simons aanraakt, verandert immers in een showstopper.

Christian Wijnants

 

Onder niemand minder dan Dries Van Noten, één van zijn rolmodellen, zette Christian Wijnants zijn eerste stap in de mode-industrie. Het begon allemaal toen hij een breimachine op zolder vond, waaruit zijn passie voor breien en textiel ontstond. Laat dit een les zijn voor iedereen: ruim die zolder op! Deze fascinatie voor breiwerk groeide alleen maar en resulteerde in de lancering van het gelijknamige label Christian Wijnants in 2003. Eerst gericht op damesmode, kwam er in 2019 de net zo succesvolle herenlijn bij. Wat Christian Wijnants zo bijzonder maakt, is dat hij de sculpturale elementen van avant-garde neemt en er een comfortabele, zachte twist aan geeft. In Wijnants' focus op knitwear, wordt er een balans gecreëerd tussen de techniek van het materiaal en de speelsheid van prints. Stap in de gebreide wereld van Christian Wijnants en ontdek truien, vesten en meer, maar zorg dat je niet verstrikt raakt.

Les Hommes

 

Designer duo Tom Notte en Bart Vandebosch zijn de namen achter het label Les Hommes. Ze leerden elkaar kennen tijdens hun studie aan de Antwerpse Modeacademie, studeerden af in 2005 en richtten kort erna Les Hommes op. Ondanks wat de naam doet vermoeden, showen ze hun collecties tijdens Milan Fashion Week. Gezien het gebruik van grafische prints, ritsdetails en studs in een meer streetwear geïnspireerd jasje, vallen ze daar zeker niet uit de toon. Met een focus op herenmode, worden de unieke visies van Notte en Vandebosch samengesmolten in wat ze noemen 'contemporary elegance' — een mix van verfijnde vormen met architecturale lijnen. Het was AW21 waar ze Les Hommes naar het volgende niveau hebben gebracht, dankzij de Les Hommes Femmes lijn. Hier introduceerden Notte en Vandebosch hun eerste womenswear collectie, een gender doorbrekend spel van androgyne elementen en draagbare avant-garde. De essentials van dit Belgische label? Zonder twijfel de bomberjacks en sweaters.

Walter Van Beirendonck

 

Vaak gezien als 'de vreemde eend in de bijt', is Walter Van Beirendonck wellicht één van de meest authentieke designers in de mode-industrie. Gedreven door emotie en intuïtie, streeft hij al sinds zijn vroege carrière naar verandering en diversiteit. Op het eerste gezicht lijken Van Beirendonck's uniseks collecties een samensmelting van fantasiewerelden, cartoons en humoristische uitingen, maar er is altijd een onderliggende boodschap. Ongebruikelijke kleurcombinaties, grafische invloeden en experimentatie voeren de boventoon die worden gewaardeerd door artiesten als Niki Minaj en Olly Murs. Naast zijn label en talloze andere projecten, staat Walter Van Beirendonck nu aan het hoofd van de Antwerpse Modeacademie waar het allemaal is begonnen. Op FARFETCH vind je zowel de huidige collectie als zeldzame pre-owned archief items van Walter Van Beirendonck. Durf jij het aan?

Martin Margiela

 

Vaak onterecht toegewezen als één van de Antwerpse Zes, was Martin Margiela al een jaar ervoor afgestudeerd aan de Antwerpse Modeacademie. Hij liet Antwerpen achter zich en verhuisde naar Parijs, waar hij kort voor Jean Paul Gaultier werkte. Al snel volgde hij zijn eigen pad, beïnvloed door de deconstructieve visie van Rei Kawakubo. Alleen voerde hij deze visie nog verder door, wat zich uitte in het inmiddels iconische label Maison Martin Margiela (nu Maison Margiela). Zijn doel was om een positie in te nemen tegen luxe mode en overconsumptie. Van verouderingstechnieken tot het blootstellen van naden en upcyclen van kleding, Martin Margiela zette de mode-industrie op zijn kop. Het was in 2009 dat hij zijn label verliet en in 2014 werd opgevolgd door de Britse designer John Galliano. Alsnog heeft Martin Margiela één van de meest spraakmakende designs opgeleverd: de Tabi schoen met gespleten neus, geïnspireerd door een Japanse tabi sok. Als je Martin Margiela's creatieve geest nog wilt voelen, shop dan de pre-owned Maison Martin Margiela collectie.

Mis niets

Meld je aan voor aanbiedingen, gepersonaliseerde edits, voorraad-updates en meer — rechtstreeks in je inbox.

Ontvang updates via

Door je aan te melden, ga je akkoord met het ontvangen van marketing via e-mail en/of sms en bevestig je dat je ons Privacybeleid hebt gelezen. Je kunt je ieder moment afmelden via de link onderaan onze e-mails of door STOP te antwoorden op een van onze sms-berichten.

8690445 7565621 5899522 6264702 7955324 seotmstmp deskdev